京都の夏越祓

貴船神社の茅の輪
京都では6月30日に半年間の罪や穢れを払う夏越祓が行われ、各地の神社に茅の輪が登場しました。

八坂神社の茅の輪茅の輪をくぐることで、半年間の間に知らず知らずの間に身についてしまった罪や穢れが払われて、残りの半年間を無事に過ごせるとされています。茅の輪の由来は、疫病の神である牛頭天王(ごずてんのう)を温かくもてなした蘇民将来(そみんしょうらい)が、お礼として腰に茅の輪を巻くことで疫病を逃れられるという教えを授かったことによります。

安井金毘羅の茅の輪くぐり方は神社ごとに少しづつ違いますが、基本的には「水無月の なごしの祓いする人は ちとせの命 のぶというなり」という歌を唱えながら、左→右→左と無限大マークや8の字を描くように通過して最後に本殿を参拝します。茅の輪が登場する神社はすべての神社ではありませんが、京都の3分の2ほどの神社で出ているのではないでしょうか。それだけ浸透している行事です。

水無月また6月30日に欠かせないお菓子が水無月(みなづき)。旧暦6月1日は「氷の節句」と呼ばれ、氷室から取り出した氷を口にすると、その夏を健康に過ごせる(夏痩せしない)といわれていました。しかし実際に氷を口にできるのは宮中の高貴な人々のみ。庶民にとって夏の氷は手の届かない代物でした。そこで考え出されたのが、京都では6月に和菓子屋さんに並ぶ「水無月」です。三角形の形や白い外郎(ういろう)は、氷が割れた様子を表し、その上に魔よけの力があると信じられる小豆を乗せた和菓子。私も一ついただきました。夏越祓が終わると京都はいよいよ祇園祭。熱い1か月が始まります。

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ガイドのご紹介
吉村 晋弥(よしむら しんや)

吉村 晋弥気象予報士として10年以上。第5回京都検定にて回の最年少で1級に合格。これまでに訪れた京都の観光スポットは400カ所以上。2011年秋は京都の紅葉約250カ所、2012年春は京都の桜約200カ所を巡る。自らの足で見て回ったものを紹介し、歴史だけでなくその日の天気も解説する。毎月第2水曜日にはKBS京都ラジオ「笑福亭晃瓶のほっかほかラジオ」に出演中。特技はお箏の演奏。

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